中藥材產品認證可助發展香港成為區內中藥中心

林志秀博士   香港中文大學中醫學院副教授 

2013-07-26 | 類 : , , , , ,

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隨著中醫藥醫療保健服務近數十年來在亞洲以及歐美地區的推廣和普及, 中藥的需求和對外貿易呈現逐年增長的勢頭. 統計資料表明, 2012年國內中藥產業的生產總值已超過數千億人民幣, 成為內地醫藥行業不容忽視的一股力量. 香港作為大中華地區的一個國際化大都市和國際貿易中心, 其中藥行業的情況又如何呢? 根據香港貿發局的統計數字, 2012年本地的中藥貿易(包括中藥材和中成藥)額約20億港幣, 所獲取的利潤為5億港元左右. 不難看出, 香港離名副其實的中藥中心尚有一段很大的距離. 換一個角度來說, 香港的中醫藥貿易行業仍有巨大的潛力. 如何才能有效地挖掘這一潛力, 發展本港成為區內乃至國際上之中藥貿易中心, 使中藥行業真正成為本港一大經濟支柱呢? 這是回歸以來歷屆政府的所關注的問題, 同時也是中醫藥業界夢寐以求的心願.

在經歷了上世紀九十年代的“中藥港”失敗後, 近年來政府和中藥業界不斷為中藥行業尋找出路和突破口. 香港政府更是在三年前的施政報告中, 明確提出發展中藥檢測和認證業, 使之成為香港六大新興經濟支柱中之檢測和認證計畫中的一個組成部分.

自從政府明確將中藥的檢測和認證確定為有潛力的新興產業以來, 該計畫至今已有了較大的發展. 通過香港創新和科技局的推動和統籌, 成立了推動中藥產品檢測和認證服務小組(Panel on Promoting Testing and Certification Services in Chinese Medicine Trade), 小組成員包括中藥貿易公司, 本港幾所大型檢測中心, 政府化驗所, 香港生產力促進局的代表和專家,以及大學教授和政府相關機構如創新和科技局, 衛生署的官員等. 該小組負責統籌中藥材產品的認證計畫的實施. 自成立以來, 該小組已經召開了九次會議, 對計畫實施的方向和具體細則和可能碰到的困難和技術瓶頸均做了深入的討論, 並定出計畫實施的路線圖.

那麼, 一個完善的中藥材產品認證計畫是怎麼一回事呢?

首先, 與其他產品, 如珠寶, 食品和玩具的產品認證一樣, 中藥材產品認證其實是一個產品的真偽和品質的鑒定和給予發證過程. 不同的是, 中藥材的生產和銷售鏈較長, 所涉及的環節很多, 包括中藥材的產地, 種植, 收穫時間, 產品的初處理加工, 貯藏和運輸方法, 以及到廠加工炮製和包裝工藝等, 每一個環節均可能影響到終端產品的品質, 因此, 對中藥材產品的認證, 必須對每一個環節的操作和程式進行評估和認證. 對已經取得認證許可證的產品, 要進行定期抽樣檢查, 以確保其穩定性和持續性.

中藥材產品認證計畫的核心部分是對該產品在銷售終端, 即賣給消費者之前的產品品質進行檢測和認證服務, 以確保該產品符合有關真偽, 安全和品質要求. 那麼, 對中藥材的真偽安全和品質的評估是以何為標準? 答案是《香港中藥材標準》, 簡稱《港標》. 《港標》是香港衛生署過去13年來致力發展的一套香港常用中藥材的安全與品質標準, 至今為止已完成了共200種中藥材標準的制定. 和《中國藥典》相比, 《港標》的不同之處在於所訂立的標準較高, 如對中藥材中的農藥殘留和重金屬的標準更為苛刻, 且其檢測方法在國際藥學界中廣為好評, 因此, 《港標》十分適用於中藥材產品認證這類自願性質的認證計畫. 可以說《港標》是香港衛生署近十年來對中醫藥發展所作為數不多舉措中值得贊許的一件. 如果產品的品質經檢測後符合《港標》所訂立的各項標準, 便可獲得產品認證書, 猶如產品的Q 嘜. 至於什麼機構負責頒發此證書, 現在傾向於由香港檢測和認證局認可之檢測機構或公司.

中藥材產品認證計畫的試行方案(Pilot Scheme)將於今年第四季度由香港生產力促進局負責推出. 本港中藥材檢測和認證全面實行已是呼之欲出. 本認證計畫的實施, 勢必提升消費者對香港銷售中藥材之品種,安全性和品質的信心. 現在市售冬蟲夏草的價格甚比黃金, 乃送禮和市民自用保健的珍貴中藥材, 但令消費者望 “蟲”興歎的真正原因, 並不單單是其高昂的標價, 而是難以辨認的品種真偽和品質的優劣. 偽劣蟲草如以假充真, 或插入鐵絲或浸泡鉛水以增重的不法行為已是屢見不鮮, 若能被權威之認可機構遵照《港標》所制定的標準來認可其品質,定能為消費者注入一劑強心針. 其他藥材如過十萬元一支的野山人參等,經認證後可以大大提升這類貴重藥材在本港的銷售, 為本港中藥業界贏得值得信賴的口碑. 長遠而言, 中藥材產品認證計畫的實施可助把中藥材貿易(包括零售,批發)的數量和總值這塊餅做大, 有助發展香港成為區內(包括東亞和國內)的中藥中心. 或許董建華特首當年所提倡,但概念模糊的 “中藥港”的宏大願景, 將有望借助中藥材產品認證計畫得以部分實現.

(作者為香港推動中藥產品檢測和認證服務小組和香港中醫藥發展委員會中藥小組成員)

原載《大公報 中醫藥新天地》

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